Lean & Continuous Improvement

Value-oriented process alignment & setup, eliminating waste by involving organization. Standardize your processes to improve even further

The definition of Lean might differ depending on which industry it is practiced in, however Lean, when condensed, is about making activities produce more value while eliminating waste.
But before we move further ahead, then let’s get some common misconceptions out of the way about Lean first.

Common misconceptions about Lean will say it only focuses on manufacturing, that expectations are to do more with less or its time consuming and costly to implement.
None of these statements are true in fact, as Lean principles can be applied to other functions within a business as well. It seeks to, as mentioned previously, produce more value and eliminate waste, which can be achieved outside of manufacturing too.
One of the objectives is to create flow of products, services or information, which is not about increasing the pace of which employees work. This focuses on productivity, coordination and elimination of waste such as removing delays, reducing movement or producing too much.
Starting to practice Lean and a continuous improvement culture is about understanding the philosophy and methodology behind, which is then tied into ideas and practices within the business. It’s not a requirement to purchase expensive machines or software to be successful with Lean, since the methods are about identifying and eliminating waste, establishing or improving flow of the processes and this is done by all the stakeholders involved.

Let’s have a closer look at the Lean principles.
The initial foundation is to Define Value from the Perspective of the Customer through methods such as Voice of Customer for specific products or services, which is then traced back to the internal processes of the business.

Having the value defined then comes the Value Stream Mapping, which is vital to further identify value-adding and non-value-adding activities within the process to bring the product or service to the customer. By exposing these activities, a plan to establish flow through the end-to-end process can be put together with tools such as Just In Time, One-Piece flow, Kanban etc.



Referring to the 7 wastes it’s important to produce to actual customer demand in order to eliminate waste, and an implementation of signals of actual demand to pull the product or service through the entire value stream is essential for being successful with developing a lean process.

As customer demand changes as well as products and services and new technologies, a continuous improvement effort needs to be established and a work to perfection mindset created. With continuous improvement projects that seek to eliminate further waste through re-evaluations of current setups or breakthrough innovations, that additionally adds more customer value.

And it’s worth mentioning again the importance of ensuring to get every employee onboard with the lean culture, which involves all the above aspects. Therefore, when the identifications of value are mapped and processes designed to implement flow and pull, the stakeholders involved to perform needs to be trained, informed and aligned. Otherwise, it ends up being an implementation of a Lean tool instead of operating and learning in a Lean & continuous improvement culture.

Typical deliveries connected to LEAN & Productivity with ZCG:

  • Quantified potentials in your processes.
  • Customer/value-based design of processes.
  • Kanban material pull systems.
  • SMED change-over optimizations.
  • One-piece flow layouts and work balancing.
  • Shop-floor KPI definitions and visualizations.
  • 5S clean-up and visualized tools and materials placement.
  • Standard processes and continuous improvement setups.
  • Visual management boards to engage all employees.
  • Training programs for employees and managers.
  • LEAN assessment tools to evaluate gaps and ongoing audit of behavior.
benefits
Increased productivity

With a value-based design of processes with quantifiable measurements and pull signals from customers, a more effective, productive and sustainable manufacturing process is achieved.

Faster & simplified material flow

Through new layouts, visualizations and standardized processes that respond to actual customer demand, a simpler material flow is established that improves on cost, quality and time.

Continuous improvement culture

By involving and engaging stakeholders through training modules and continuous improvement projects, an understanding of the tools and methods applied is gained. This will build the continuous improvement culture needed to work to perfection.


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We work with ambitious leaders who want to define the future, not hide from it. Together, we achieve extraordinary outcomes.

Mahatma Gandhi: “Happiness is when what you think, what you say, and what you do is in harmony”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Steve Jobs: “Innovation is saying no to a thousand things”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Dwight D. Eisenhower: “Planning is everything. the plan is nothing”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Henry Ford: “If you think of standardization as the best that you know today, but which is to be improved tomorrow; you get somewhere”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Bill Copeland: “The trouble with not having a goal is that you can spend your life running up and down the field and never score.”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Albert Einstein: “A person who never made a mistake never tried anything new”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         George Halas: “Nobody who ever gave his best, regretted it”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Gandhi: "Be The Change You Want To See In The World”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          Robert Collier: “Success is the sum of small efforts – repeated day in and day out.”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Bob Parsons: “Anything that is measured and watched, improves”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Theo Gold: “You cannot become stronger without resistance”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Henry Ford: “If you think of standardization as the best that you know today, but which is to be improved tomorrow; you get somewhere”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         George Halas: “Nobody who ever gave his best, regretted it”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Tom Peters: “The Marketplace is so demanding that we burn the policy manuals and knock off the incessant memo writing; there’s just no time. It also demands we empower everyone to constantly take initiatives. It turns out stories are a – if not the – leadership answer to both issues”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Tom Peters: “The Marketplace is so demanding that we burn the policy manuals and knock off the incessant memo writing; there’s just no time. It also demands we empower everyone to constantly take initiatives. It turns out stories are a – if not the – leadership answer to both issues”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Taiichi Ohno: “Standards should not be forced down from above but rather set by the production workers themselves”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Dave Waters: “Deep learning will revolutionize supply chain automation”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Socrates: “The secret of change is to focus all your energy, not on fighting the old, but on building the new”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Mark Hurd: "AI and its offshoot, machine learning, will be a foundational tool for creating social good as well as business success"                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Edewede Oriwoh: "The Internet of Things is not a concept; it is a network, the true technology-enabled network of all networks"                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Charles Darwin: “It’s not the strongest of the species that survives, nor the most intelligent, but the ones most responsive to change”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Wade Boggs: “A positive attitude causes a chain reaction of positive thoughts, events, and outcomes. It is a catalyst, and it sparks extraordinary results”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Mark Hurd: "AI and its offshoot, machine learning, will be a foundational tool for creating social good as well as business success"                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Buddha: “The mind is everything. What you think you become”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Johann Wolfgang Von Goethe: “Knowing is not enough; we must apply. Wishing is not enough; we must do”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         John Wooden: “Do not let what you cannot do interfere with what you can do”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Steve Jobs: “It doesn’t make sense to hire smart people and then tell them what to do; we hire smart people so they can tell us what to do”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Bill Copeland: “The trouble with not having a goal is that you can spend your life running up and down the field and never score.”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Henry Ford: “If you always do what you always did, you’ll always get what you’ve always got.”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          Caterina Fake: “So often people are working hard at the wrong thing. Working on the right thing is probably more important than working hard”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         W. Edwards Deming: “Without data, you’re just another person with an opinion”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Buddha: “The mind is everything. What you think you become”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Socrates: “The secret of change is to focus all your energy, not on fighting the old, but on building the new”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Caterina Fake: “So often people are working hard at the wrong thing. Working on the right thing is probably more important than working hard”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Gandhi: "Be The Change You Want To See In The World”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          Gandhi: "Be The Change You Want To See In The World”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          Jack Welch: “Before you are a leader, success is all about growing yourself. When you become a leader, success is all about growing others”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Charles Darwin: “It’s not the strongest of the species that survives, nor the most intelligent, but the ones most responsive to change”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Bruce Schneier: "The internet is no longer a web that we connect to. Instead, it’s a computerized, networked, and interconnected world that we live in. This is the future, and what we’re calling the Internet of Things"                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Bob Parsons: “Anything that is measured and watched, improves”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Marissa Mayer: “Geeks are people who love something so much that all the details matter”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Morihei Ueshiba: "Life Is Growth. If We Stop Growing, Technically And Spiritually, We Are As Good As Dead"                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Mark Hurd: "AI and its offshoot, machine learning, will be a foundational tool for creating social good as well as business success"                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Henry Ford: “If you think of standardization as the best that you know today, but which is to be improved tomorrow; you get somewhere”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Bob Parsons: “Anything that is measured and watched, improves”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Dave Waters: “Deep learning will revolutionize supply chain automation”