Lean & Continuous Improvement

Value-oriented process alignment & setup, eliminating waste by involving organization. Standardize your processes to improve even further

The definition of Lean might differ depending on which industry it is practiced in, however Lean, when condensed, is about making activities produce more value while eliminating waste.
But before we move further ahead, then let’s get some common misconceptions out of the way about Lean first.

Common misconceptions about Lean will say it only focuses on manufacturing, that expectations are to do more with less or its time consuming and costly to implement.
None of these statements are true in fact, as Lean principles can be applied to other functions within a business as well. It seeks to, as mentioned previously, produce more value and eliminate waste, which can be achieved outside of manufacturing too.
One of the objectives is to create flow of products, services or information, which is not about increasing the pace of which employees work. This focuses on productivity, coordination and elimination of waste such as removing delays, reducing movement or producing too much.
Starting to practice Lean and a continuous improvement culture is about understanding the philosophy and methodology behind, which is then tied into ideas and practices within the business. It’s not a requirement to purchase expensive machines or software to be successful with Lean, since the methods are about identifying and eliminating waste, establishing or improving flow of the processes and this is done by all the stakeholders involved.

Let’s have a closer look at the Lean principles.
The initial foundation is to Define Value from the Perspective of the Customer through methods such as Voice of Customer for specific products or services, which is then traced back to the internal processes of the business.

Having the value defined then comes the Value Stream Mapping, which is vital to further identify value-adding and non-value-adding activities within the process to bring the product or service to the customer. By exposing these activities, a plan to establish flow through the end-to-end process can be put together with tools such as Just In Time, One-Piece flow, Kanban etc.



Referring to the 7 wastes it’s important to produce to actual customer demand in order to eliminate waste, and an implementation of signals of actual demand to pull the product or service through the entire value stream is essential for being successful with developing a lean process.

As customer demand changes as well as products and services and new technologies, a continuous improvement effort needs to be established and a work to perfection mindset created. With continuous improvement projects that seek to eliminate further waste through re-evaluations of current setups or breakthrough innovations, that additionally adds more customer value.

And it’s worth mentioning again the importance of ensuring to get every employee onboard with the lean culture, which involves all the above aspects. Therefore, when the identifications of value are mapped and processes designed to implement flow and pull, the stakeholders involved to perform needs to be trained, informed and aligned. Otherwise, it ends up being an implementation of a Lean tool instead of operating and learning in a Lean & continuous improvement culture.

Typical deliveries connected to LEAN & Productivity with ZCG:

  • Quantified potentials in your processes.
  • Customer/value-based design of processes.
  • Kanban material pull systems.
  • SMED change-over optimizations.
  • One-piece flow layouts and work balancing.
  • Shop-floor KPI definitions and visualizations.
  • 5S clean-up and visualized tools and materials placement.
  • Standard processes and continuous improvement setups.
  • Visual management boards to engage all employees.
  • Training programs for employees and managers.
  • LEAN assessment tools to evaluate gaps and ongoing audit of behavior.
benefits
Increased productivity

With a value-based design of processes with quantifiable measurements and pull signals from customers, a more effective, productive and sustainable manufacturing process is achieved.

Faster & simplified material flow

Through new layouts, visualizations and standardized processes that respond to actual customer demand, a simpler material flow is established that improves on cost, quality and time.

Continuous improvement culture

By involving and engaging stakeholders through training modules and continuous improvement projects, an understanding of the tools and methods applied is gained. This will build the continuous improvement culture needed to work to perfection.


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We work with ambitious leaders who want to define the future, not hide from it. Together, we achieve extraordinary outcomes.

Mark Hurd: "AI and its offshoot, machine learning, will be a foundational tool for creating social good as well as business success"                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Caterina Fake: “So often people are working hard at the wrong thing. Working on the right thing is probably more important than working hard”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Warren Buffet: "The Best Investment You Can Make Is In Yourself"                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Steve Jobs: “Innovation is saying no to a thousand things”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Steve Jobs: “Innovation is saying no to a thousand things”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Henry Ford: “If you think of standardization as the best that you know today, but which is to be improved tomorrow; you get somewhere”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Sam Walton: “The goal as a company is to have customer service that is not just the best but legendary”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Aristotle: “We are what we repeatedly do. Excellence then, is not an act, but a habit”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         W. Edwards Deming: “Without data, you’re just another person with an opinion”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Jeff Daly: "Two monologues do not make a dialogue"                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Bill Copeland: “The trouble with not having a goal is that you can spend your life running up and down the field and never score.”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Buddha: “The mind is everything. What you think you become”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Jeff Daly: "Two monologues do not make a dialogue"                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Jeff Daly: "Two monologues do not make a dialogue"                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Dave Waters: “Deep learning will revolutionize supply chain automation”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Marissa Mayer: “Geeks are people who love something so much that all the details matter”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Fujio Cho: “We get brilliant results from average people managing brilliant processes – while our competitors get average or worse results from brilliant people managing broken processes”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Dave Waters: “Deep learning will revolutionize supply chain automation”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Mark Hurd: "AI and its offshoot, machine learning, will be a foundational tool for creating social good as well as business success"                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Dwight D. Eisenhower: “Planning is everything. the plan is nothing”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Warren Buffet: "The Best Investment You Can Make Is In Yourself"                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Peter Drucker: “Accept the fact that we will have to treat almost anybody as a volunteer”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Peter Drucker: “Accept the fact that we will have to treat almost anybody as a volunteer”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Jeff Bezos: “Your brand is what people say about you when you’re not in the room”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Edewede Oriwoh: "The Internet of Things is not a concept; it is a network, the true technology-enabled network of all networks"                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Warren Buffett: “It takes 20 years to build a reputation and five minutes to ruin it.  If you think about that, you’ll do things differently”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Peter Drucker: “Accept the fact that we will have to treat almost anybody as a volunteer”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         George Halas: “Nobody who ever gave his best, regretted it”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Winston Churchill: “Let our advance worrying become advance thinking and planning”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Morihei Ueshiba: "Life Is Growth. If We Stop Growing, Technically And Spiritually, We Are As Good As Dead"                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Tom Peters: “The Marketplace is so demanding that we burn the policy manuals and knock off the incessant memo writing; there’s just no time. It also demands we empower everyone to constantly take initiatives. It turns out stories are a – if not the – leadership answer to both issues”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Aristotle: “We are what we repeatedly do. Excellence then, is not an act, but a habit”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Winston Churchill: “Let our advance worrying become advance thinking and planning”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Morihei Ueshiba: "Life Is Growth. If We Stop Growing, Technically And Spiritually, We Are As Good As Dead"                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Buddha: “The mind is everything. What you think you become”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Johann Wolfgang Von Goethe: “Knowing is not enough; we must apply. Wishing is not enough; we must do”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Robert Collier: “Success is the sum of small efforts – repeated day in and day out.”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Caterina Fake: “So often people are working hard at the wrong thing. Working on the right thing is probably more important than working hard”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Gandhi: "Be The Change You Want To See In The World”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          Bob Parsons: “Anything that is measured and watched, improves”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Johann Wolfgang Von Goethe: “Knowing is not enough; we must apply. Wishing is not enough; we must do”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Morihei Ueshiba: "Life Is Growth. If We Stop Growing, Technically And Spiritually, We Are As Good As Dead"                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Henry Ford: “Coming together is the beginning, staying together is progress, and working together is success”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Jeff Bezos: “Your brand is what people say about you when you’re not in the room”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Stephen Hawking: “Intelligence is the ability to adapt to change”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Albert Einstein: “A person who never made a mistake never tried anything new”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Taiichi Ohno: “Standards should not be forced down from above but rather set by the production workers themselves”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Wade Boggs: “A positive attitude causes a chain reaction of positive thoughts, events, and outcomes. It is a catalyst, and it sparks extraordinary results”